Nella foto: Denis Peresunko, Igor Egozaryan, Sergey Melnik, Valery Rogozin

Verdetti ingiusti

Da 6 anni a 6 anni e 5 mesi di carcere per la fede. Il tribunale di Volgograd ha condannato quattro testimoni di Geova

Regione di Volgograd

Il 23 settembre 2021, il tribunale distrettuale Traktorozavodsky di Volgograd ha condannato Valery Rogozin, Igor Yegozaryan, Sergey Melnik e Denis Peresunko a lunghe pene detentive per aver pregato e discusso della Bibbia con i compagni di fede. Sono stati presi in custodia cautelare e saranno tenuti in custodia cautelare fino all'entrata in vigore della sentenza.

Solo gli imputati e un membro della famiglia sono stati ammessi in aula. I loro numerosi amici che li aspettavano fuori videro un carro di risaie e un convoglio di cani che si avvicinava all'edificio del tribunale ed era chiaro che la condanna avrebbe comportato la reclusione. Così, durante la pausa pranzo, gli imputati hanno salutato parenti e amici.

Il giudice Iryna Struk ha condannato Valery Rogozin a 6 anni e 5 mesi in una colonia penale, Denis Peresunko a 6 anni e 3 mesi in una colonia penale, Sergei Melnik a 6 anni in una colonia penale e Igor Yegorzaryan a 6 anni in una colonia penale. In precedenza, l'assistente procuratore Anna Myagkova aveva chiesto 9 anni in una colonia penale per Rogozin e Peresunko, e 7 anni per Igor Yegorzaryan e Sergei Melnik.

Mentre le indagini erano in corso, Valery Rogozin, Sergei Melnik e Igor Egozaryan hanno già trascorso più di 7 mesi dietro le sbarre. Questo minò seriamente la salute di Rogozin e dovette sottoporsi a un trattamento prolungato. Denis Peresunko è stato in custodia cautelare per più di 5 mesi. Allo stesso tempo, non ci sono vittime nel caso. I credenti insistono sulla loro completa innocenza.

Valery Rogozin, 59 anni, è un ex pilota militare, che ha prestato servizio nell'esercito per 12 anni. Per molti anni ha lavorato come ingegnere progettista. Insieme a sua moglie, hanno cresciuto due figli. Igor Yegozaryan, un elettricista edile di 56 anni, sta crescendo un figlio minorenne con sua moglie. Sergey Melnik, 49 anni, fromboliere e conciatetti di professione, aiuta la moglie a prendersi cura dei parenti malati. I coniugi stanno crescendo tre figli insieme, uno dei quali è minorenne. Denis Peresunko, 43 anni, è disabile. Lo stress per la morte della moglie e il procedimento penale hanno aggravato le sue condizioni.

Il 22 novembre 2019 le accuse contro i credenti sono state inasprite: ora l'inchiesta li considerava non partecipanti, ma organizzatori di una comunità estremista. Due di loro, Rogozin e Peresunko, sono stati anche accusati ai sensi della parte 1 dell'articolo 282.3 del codice penale della Federazione Russa (finanziamento di un'organizzazione estremista). Questi articoli comportano pene fino a 10 anni di carcere.

Il caso contro Valery Rogozin e altri tre credenti è stato avviato il 13 maggio 2019. È stato indagato per circa 8 mesi dal Comitato investigativo della regione di Volgograd. Il caso è stato portato al tribunale distrettuale Traktorozavodsky di Volgograd il 9 gennaio 2020.

Per dimostrare la colpevolezza dei credenti pacifici in tribunale, l'accusa ha interrogato testimoni classificati. Uno di loro registrò segretamente i servizi di culto e dichiarò che l'attività illegale degli imputati era quella di "ubbidire a Dio. Un altro testimone segreto ha accusato i credenti di "terrorismo spirituale", anche se non esiste un termine del genere. I testimoni sono stati interrogati in incognito a causa del presunto pericolo per la loro vita e per la salute della declassificazione delle loro identità, ma non è stata data alcuna conferma di ciò. Un testimone sotto copertura ha detto di non aver mai sentito gli imputati minacciare, incitare alla violenza o rovesciare il governo.

Nel maggio 2020, il gruppo di lavoro sulla detenzione arbitraria del Consiglio per i diritti umani delle Nazioni Unite ha dichiarato illegali i procedimenti penali contro 18 credenti in Russia, tra cui Valery Rogozin e Igor Yegozaryan.

Gli avvocati dei fedeli hanno ripetutamente denunciato numerose violazioni durante le indagini preliminari. I testimoni dell'accusa che sono comparsi in tribunale - per lo più anziani - hanno detto che la loro testimonianza era falsa e che la loro testimonianza preliminare conteneva parole che non avevano detto. Uno di loro ha dichiarato esplicitamente che l'investigatore aveva "inventato e modificato" la sua testimonianza. Gli imputati hanno attirato l'attenzione della corte sul fatto che l'accusa si concentra deliberatamente sull'interrogatorio di testimoni anziani perché è più facile confonderli e convincerli a testimoniare per le indagini.

Parlando in tribunale con la sua ultima parola, Valery Rogozin ha sottolineato: "I testimoni di Geova sono persone pacifiche e politicamente neutrali. Non partecipiamo a manifestazioni di protesta, scioperi e non sosteniamo nessuna delle parti in conflitto. Non partecipiamo a conflitti militari. Abbiamo imparato dalla Bibbia che solo Dio può risolvere tutti i problemi dell'umanità. Sergei Melnyk ha sottolineato nel suo discorso alla corte: "Non ho mai fatto nulla che vada contro le leggi di Dio. Inoltre, ho cercato di fare del bene, di mostrare amore e giustizia, di prendermi cura delle persone. Denis Peresunko ha osservato: "Gesù è stato processato e ucciso per aver portato la verità alla gente. Vengo giudicato perché ho imparato la verità che c'è nella Bibbia e ne ho parlato con i miei amici. Igor Yegozarian ha detto nel suo discorso finale: "Il mondo intero dice che i testimoni di Geova non possono essere estremisti, che sono pacifisti, che non prendono le armi e non parlano mai contro lo Stato, non interferiscono nella politica. Tutta la storia dei testimoni di Geova ne è la prova".

"Ufficialmente, le autorità russe – il presidente Vladimir Putin, il governo, il ministero degli Esteri – sottolineano che nel paese non è vietato praticare la religione dei testimoni di Geova. Ma i tribunali delle regioni continuano a mettere persone pacifiche dietro le sbarre per lunghi periodi", afferma Yaroslav Sivulskiy commentando la situazione. Nell'aprile 2021 ricorreva il 70° anniversario dell'Operazione Nord, quando migliaia di testimoni di Geova sono stati "designati" come criminali e deportati con accuse molto simili di aver danneggiato lo Stato e la società. Decenni dopo, queste accuse sono state giudicate criminali e le vittime della repressione sono state riabilitate e risarcite dallo Stato. Oggi le accuse di estremismo contro i Testimoni risuonano come chiare eco. Dozzine di processi in corso e passati contro i credenti dimostrano che non c'è un solo caso di danno effettivo allo stato e alla società. I siloviki considerano estremismo che le persone continuino a pregare e discutere pacificamente la Bibbia insieme, proprio come facevano ai tempi dell'Unione Sovietica.

L'accusa ha costantemente confuso i concetti di assemblea religiosa e di organizzazione religiosa locale (LRO). La difesa ha sottolineato che nessuno può essere ritenuto penalmente responsabile per aver partecipato a un servizio di culto. La posizione dell'accusa, come in molti altri casi contro i credenti russi, è in contrasto con quella della Corte Suprema russa, che non ha messo al bando i testimoni di Geova.

Caso di Rogozin e altri a Volgograd

Breve storia del caso
Nella primavera del 2019, il Comitato investigativo ha avviato un procedimento penale contro i credenti di Volgograd. Sergey Melnik, Igor Egozaryan, Valeriy Rogozin e Denis Peresunko sono stati accusati di aver organizzato un’organizzazione estremista, e gli ultimi due sono stati anche accusati di finanziarla. Hanno trascorso dai 5 ai 7 mesi nel centro di detenzione. Gli avvocati hanno richiamato l’attenzione del giudice Irina Struk su numerose violazioni da parte dell’indagine. Alcuni testimoni hanno dichiarato che le loro testimonianze sono state falsificate. I testimoni segreti sono stati interrogati in incognito: secondo loro, temevano per la loro vita e la loro salute. Nel settembre 2021, il tribunale ha condannato quattro credenti a pene detentive che vanno da 6 anni a 6 anni e 5 mesi. Nel marzo 2022, una corte d’appello ha confermato il verdetto. Nell’agosto dello stesso anno, Igor Egozaryan, Denis Peresunko e Valeriy Rogozin sono stati portati a 1.200 km dalla loro casa alla colonia correzionale n. 6 nella Repubblica di Udmurtia, e Sergey Melnik è stato successivamente trasferito alla colonia correzionale n. 5 nella regione di Kirov.
Cronologia

Persone coinvolte

Caso penale

Regione:
Regione di Volgograd
Insediamento:
Volgograd
Sospettato di:
[da determinare]
Caso giudiziario nr.:
11902180028000016
Inizio caso:
16 maggio 2019
Stato attuale del caso:
Il verdetto è entrato in vigore
Inquirente:
[da determinare]
Articolo del Codice Penale Russo:
282.2 (1), 282.3 (1)
Numero del procedimento giudiziario:
1-2/2021 (1-56/2020)
Tribunale:
Тракторозаводский районный суд г. Волгограда
Giudice:
Ирина Струк
Sfondo