Défendeurs dans une affaire très médiatisée à Surgut. Décembre 2023

Verdicts injustes

Un tribunal de Surgut s’est prononcé dans une affaire très médiatisée concernant 18 Témoins de Jéhovah, dont certains avaient déjà été torturés

Région autonome de Khanty-Mansi

Le 5 décembre 2023, le procès très médiatisé contre les Témoins de Jéhovah de Sorugut a pris fin. Dmitriy Lupin, juge du tribunal de la ville de Surgut, a reconnu 18 croyants coupables d’extrémisme et les a tous condamnés à des peines avec sursis allant de 4 à 7 ans.

Sergueï Loginov et Timofeï Joukov ont été condamnés à la plus longue peine avec sursis, soit 7 ans de prison. Evgueni Kayryak a écopé de 6 ans et 10 mois ; Leonid Rysikov — 6 ans et 9 mois ; Pavel Romashov — 6 ans et 7 mois ; Viatcheslav Boronos, Saveliy Gargalyk, Artem Kim, Igor Trifonov, Yevgeniy Fedin — 6 ans et 6 mois ; Igor Petrov — 6 ans et 5 mois ; Vasiliy Burenesku, Sergey Volosnikov, Igor Kobotov et Viktor Fefilov — 6 ans et 4 mois ; Aleksey Plekhov et Artur Severinchik — 6 ans et 3 mois.

La seule femme dans cette affaire, Viola Shepel, a été condamnée à 3 ans et 3 mois de prison avec sursis.

Tous les accusés ont été placés en probation pendant 2 à 4 ans.

Le procès de Surgut est devenu l’un des plus retentissants après la décision de la Cour suprême de liquider les entités juridiques des Témoins de Jéhovah : les croyants ont subi un traitement cruel sans précédent de la part des forces de sécurité. Une procédure pénale a été engagée contre 17 hommes et 1 femme âgés de 31 à 71 ans par le Département d’enquête de la ville de Soügut du Comité d’enquête de la Fédération de Russie pour la zone autonome de Khanty-Mansi. En février 2019, après une série de perquisitions au domicile des croyants, au moins 40 personnes ont été arrêtées pour interrogatoire, 7 d’entre elles ont été torturées. Les agents de sécurité les ont battus, les ont électrocutés et les ont asphyxiés jusqu’à ce qu’ils perdent connaissance.

Les victimes ont fait appel au Comité d’enquête de Russie, au Bureau du Procureur général de la Fédération de Russie et à la CEDH pour demander que les agents des forces de l’ordre soient traduits en justice pour des actes criminels. Les militants des droits de l’homme se sont activement exprimés. Malgré cela, aucune procédure pénale n’a jamais été engagée pour torture et, deux mois après l’incident, le chef du département d’enquête du Comité d’enquête, où les Témoins de Jéhovah ont été torturés, Vladimir Yermolayev et son subordonné Sergueï Bogoderov ont reçu des récompenses, et les soldats de la Garde russe qui ont participé à l’opération ont reçu des encouragements.

Des croyants de Sourgout qui pratiquaient pacifiquement leur religion ont été accusés d’avoir organisé les activités d’une organisation extrémiste, d’y avoir participé et de l’avoir financée. Un homme confondu avec un Témoin de Jéhovah a également été poursuivi. Au cours de l’enquête, plusieurs accusés ont été à nouveau fouillés, trois hommes ont passé entre un et deux mois dans un centre de détention provisoire et Timofey Zhukov a subi un examen psychiatrique obligatoire, que le tribunal a ensuite déclaré illégal.

Des amis venus soutenir les croyants dans le gel de 30 degrés
Des amis venus soutenir les croyants dans le gel de 30 degrés

Au moment de sa réception par le tribunal, les pièces du dossier s’élevaient à 222 volumes. Cependant, comme l’a souligné la défense, ils n’énumèrent pas d’actions illégales spécifiques, et les preuves recueillies indiquent seulement que les accusés ont continué à pratiquer la religion des Témoins de Jéhovah après la liquidation des personnes morales, ce qui n’est pas contraire à la loi. Le tribunal a examiné le cas des croyants pendant deux ans. Au cours des derniers mois, les réunions se sont tenues à huis clos tous les jours ouvrables. On sait que le procès a été suivi par un agent secret des services spéciaux, qui a feint de s’intéresser à la Bible et a gardé des enregistrements secrets de conversations avec les croyants.

L’un des condamnés, Timofey Zhukov, un avocat avec de nombreuses années d’expérience, a qualifié ce qui se passait d'« absurdité juridique et d’anarchie physique ». Il a ajouté : « Au début, pour être honnête, je ne croyais pas que dans un État laïc régi par l’État de droit, dans lequel la constitution garantit la liberté de religion, il pourrait y avoir une répression pour la foi, et plus encore que les croyants seraient effectivement emprisonnés... D’un point de vue juridique, l’interdiction des personnes morales ne devrait en aucun cas affecter les croyants ordinaires.

La plupart des croyants ont connu des difficultés financières en raison de poursuites pénales. Beaucoup ont perdu leur emploi, certains ont vu leur compte bloqué. Dans le même temps, sept condamnés ont des enfants mineurs. Alekseï Plekhov, qui a été sans travail pendant environ un an, se souvient : « Le juge a établi un calendrier d’audiences 2 à 3 fois par semaine. Pour beaucoup d’entre nous, un tel horaire signifiait une perte possible de travail. Leonid Rysikov, un retraité de 73 ans qui figurait sur la liste de Rosfinmonitoring, a déclaré : « Chaque mois, je devais écrire des demandes, attendre combien cette fois-ci ils seraient autorisés à retirer des fonds. En gros, c’est 10 000, mais une fois, ils n’ont été autorisés à retirer que 670 roubles.

Evgueni Fedine, qui a passé près de 2 mois dans un centre de détention provisoire, a dû faire face à une autre difficulté : « Pendant l’enquête, mon père était très malade et il fallait être à ses côtés. J’ai écrit une pétition détaillant la raison du voyage, mais l’enquêteur ne m’a pas laissé partir. Quelques jours plus tard, mon père est mort. Environ six mois plus tard, ma sœur est décédée, et l’enquêteur ne m’a pas laissé aller à ses funérailles. Maman a dû enterrer sa fille seule. C’était beaucoup de stress pour elle.

Pendant tout ce temps, les victimes de l’affaire Surgut ont ressenti le soutien de leurs coreligionnaires de différentes villes et pays. Igor Kobotov a déclaré : « Après le stress [dû à la perquisition de la maison], ma femme ne voulait pas rentrer à la maison et nous avons passé la nuit chez des amis. Littéralement, le lendemain, des frères et sœurs ont commencé à venir à nous, à nous soutenir et à nous fortifier. Ils ont apporté de l’argent et de la nourriture, assurés de leur amour et de leur soutien. Evgueni Fédine a raconté : « Dans le centre de détention provisoire, j’ai reçu environ 800 lettres en deux mois. C’était un grand encouragement et un grand soutien.

Peu de temps avant que le juge Lupin ne commence à examiner le cas des Témoins de Jéhovah de Sorouth, l’association des anciens prisonniers du camp de concentration de Dachau (Lagergemeinschaft Dachau) a envoyé une lettre ouverte au président russe Vladimir Poutine. « Il ne se passe pas un jour sans qu’il n’y ait de rapport sur la répression de l’État contre les Témoins de Jéhovah », dit la lettre. « Les domiciles des membres de la confession religieuse sont perquisitionnés et ravagés par les services secrets russes, le FSB, et la police. Des agressions violentes et des mauvais traitements se produisent. Des femmes et des hommes sont condamnés à de longues peines de prison. Les demandes d’assouplissement des conditions de détention ou de libération conditionnelle sont régulièrement refusées. La lettre se termine ainsi : « Nous vous demandons instamment d’accorder à chaque résident de la Fédération de Russie le droit constitutionnel au libre exercice de sa religion. S’il vous plaît, mettez fin à cette injustice !

Affaire Loginov et autres à Surgut

Historique de l’affaire
En février 2019, le Comité d’enquête a ouvert une procédure pénale contre 18 hommes et 1 femme de Surgut (parmi eux se trouvait un homme confondu avec un Témoin de Jéhovah). Leurs domiciles ont été perquisitionnés. Au cours des interrogatoires, 7 croyants ont été soumis à des violences. Artur Severinchik a été envoyé dans un centre de détention provisoire pendant 29 jours, et Evgueni Fedine et Sergueï Loginov pendant 56 jours. Timofeï Joukov a été illégalement interné dans un hôpital psychiatrique pendant 14 jours. Des croyants se sont plaints de l’usage de la torture auprès du Comité d’enquête, de la CEDH et du Commissaire aux droits de l’homme, une conférence de presse a été organisée avec la participation de défenseurs des droits de l’homme, mais aucun membre des forces de sécurité n’a jamais été traduit en justice. En octobre 2021, les pièces du dossier ont été soumises au tribunal. Le procureur a requis une peine d’emprisonnement de 3 ans et 3 mois à 8,5 ans de prison, et 9,5 ans pour Loginov, ce qui était la peine la plus sévère pour avoir cru en Jéhovah Dieu dans la Russie moderne.
Chronologie

Personnes impliquées dans l’affaire

Affaire pénale

Région:
Région autonome de Khanty-Mansi
Localité:
Surgut
Soupçonné de:
prononcer des discours, participer à la prédication publique des Témoins avec les membres locaux, rencontrer des bénévoles de l’enseignement biblique et des assistants de congrégation désignés, et avoir pour objectif d’organiser des hommes nommés dans la congrégation de Vzlyotnove
Numéro de dossier:
42002007709000023
Initié:
11 février 2019
Stade actuel:
Appel
Enquête:
Département d’enquête de la ville de Sourgout de la Direction d’enquête du Comité d’enquête de la Fédération de Russie pour la région de Khanty-Mansi
Article du Code pénal russe:
282.2 (1), 282.3 (1), 282.2 (2)
Numéro de l’affaire devant le tribunal:
№ 1-27/2023 (1-130/2022; 1-1348/2021)
Cour:
Сургутский городской суд
Juge:
Дмитрий Люпин
Historique de l’affaire