Sur la photo : Denis Peresunko, Igor Egozaryan, Sergey Melnik, Valery Rogozin

Verdicts injustes

De 6 ans à 6 ans et 5 mois de prison pour la foi. Un tribunal de Volgograd a condamné quatre Témoins de Jéhovah

Région de Volgograd

Le 23 septembre 2021, le tribunal du district de Traktorozavodsky à Volgograd a condamné Valery Rogozin, Igor Yegozaryan, Sergey Melnik et Denis Peresunko à de lourdes peines de prison pour avoir prié et discuté de la Bible avec d’autres croyants. Ils ont été placés en garde à vue et seront maintenus en détention provisoire jusqu’à l’entrée en vigueur de la sentence.

Seuls les accusés et un membre de leur famille ont été autorisés à entrer dans la salle d’audience. Leurs nombreux amis qui attendaient à l’extérieur ont vu un chariot de riz et un convoi avec des chiens s’approcher du palais de justice et il était clair que la peine impliquerait une peine d’emprisonnement réelle. Ainsi, pendant la pause déjeuner, les accusés ont dit au revoir à leurs parents et amis.

La juge Iryna Struk a condamné Valery Rogozin à 6 ans et 5 mois dans une colonie pénitentiaire, Denis Peresunko à 6 ans et 3 mois dans une colonie pénitentiaire, Sergueï Melnik à 6 ans dans une colonie pénitentiaire et Igor Yegorzaryan à 6 ans dans une colonie pénitentiaire. Plus tôt, la procureure adjointe Anna Myagkova avait requis 9 ans de colonie pénitentiaire pour Rogozine et Peresunko, et 7 ans pour Igor Yegorzaryan et Sergueï Melnik.

Pendant que l’enquête se poursuivait, Valery Rogozin, Sergei Melnik et Igor Egozaryan ont déjà passé plus de 7 mois derrière les barreaux. Cela a gravement compromis la santé de Rogozine, et il a dû subir un traitement prolongé. Denis Peresunko a été placé en détention provisoire pendant plus de 5 mois. En même temps, il n’y a pas de victimes dans l’affaire. Les croyants insistent sur leur innocence totale.

Valeri Rogozine, 59 ans, est un ancien pilote militaire, qui a servi dans l’armée pendant 12 ans. Pendant de nombreuses années, il a travaillé en tant qu’ingénieur concepteur. Avec sa femme, ils ont élevé deux fils. Igor Yegozaryan, un électricien de 56 ans, élève un fils mineur avec sa femme. Sergueï Melnik, 49 ans, frondeur et couvreur de profession, aide sa femme à s’occuper de leurs proches malades. Les époux élèvent ensemble trois fils, dont l’un est mineur. Denis Peresunko, 43 ans, est en invalidité. Le stress causé par la mort de sa femme et les poursuites pénales ont aggravé son état.

Le 22 novembre 2019, les charges retenues contre les croyants ont été durcies : l’enquête les considérait désormais non pas comme des participants, mais comme des organisateurs d’une communauté extrémiste. Deux d’entre eux, Rogozine et Peresunko, ont également été inculpés en vertu de la partie 1 de l’article 282.3 du Code pénal de la Fédération de Russie (financement d’une organisation extrémiste). Ces articles sont passibles de peines allant jusqu’à 10 ans de prison.

Le procès de Valeri Rogozine et de trois autres croyants a été ouvert le 13 mai 2019. Il a fait l’objet d’une enquête d’environ 8 mois par le Comité d’enquête de la région de Volgograd. L’affaire a été portée devant le tribunal du district de Traktorozavodsky à Volgograd le 9 janvier 2020.

Pour prouver la culpabilité des croyants pacifiques devant le tribunal, l’accusation a interrogé des témoins classifiés. L’un d’eux a secrètement enregistré les services religieux et a déclaré que l’activité illégale des accusés était « d’obéir à Dieu. Un autre témoin secret a accusé les croyants de « terrorisme spirituel », bien qu’il n’existe pas de terme de ce genre. Les témoins ont été interrogés incognito en raison du danger présumé pour leur vie et pour la santé de la déclassification de leur identité, mais aucune confirmation n’a été donnée. Un témoin infiltré a déclaré qu’il n’avait jamais entendu les accusés menacer, appeler à la violence ou renverser le gouvernement.

En mai 2020, le Groupe de travail sur la détention arbitraire du Conseil des droits de l’homme des Nations unies a jugé illégales les poursuites pénales engagées contre 18 croyants en Russie, dont Valery Rogozin et Igor Yegozaryan.

Les avocats des croyants ont allégué à plusieurs reprises de nombreuses violations au cours de l’enquête préliminaire. Les témoins de l’accusation qui ont comparu devant le tribunal - pour la plupart des personnes âgées - ont déclaré que leur témoignage avait été falsifié et que leur témoignage préliminaire contenait des mots qu’ils n’avaient pas prononcés. L’un d’eux a explicitement déclaré que l’enquêtrice avait « inventé et édité » son témoignage. Les accusés ont attiré l’attention du tribunal sur le fait que l’accusation se concentre délibérément sur l’interrogatoire de témoins âgés parce qu’il est plus facile de les confondre et de les faire témoigner pour l’enquête.

S’exprimant devant le tribunal avec son dernier mot, Valery Rogozin a souligné : « Les Témoins de Jéhovah sont des gens pacifiques et politiquement neutres. Nous ne participons pas à des rassemblements de protestation, à des grèves et ne soutenons aucune des parties en conflit. Nous ne participons pas aux conflits militaires. Nous avons appris de la Bible que seul Dieu peut s’occuper de tous les problèmes de l’humanité. Sergueï Melnyk a souligné dans son discours à la cour : « Je n’ai jamais rien fait qui aille à l’encontre des lois de Dieu. De plus, j’ai essayé de faire le bien, de montrer de l’amour et de la justice, de prendre soin des gens. Denis Peresunko a noté : « Jésus a été jugé et tué pour avoir apporté la vérité aux gens. Je suis jugé parce que j’ai appris la vérité qui est dans la Bible et que j’en ai discuté avec mes amis. Dans ses remarques finales, Igor Yegozarian a déclaré : « Le monde entier dit que les Témoins de Jéhovah ne peuvent pas être des extrémistes, qu’ils sont pacifistes, qu’ils ne prennent pas les armes et ne parlent jamais contre l’État, qu’ils ne se mêlent pas de politique. Toute l’histoire des Témoins de Jéhovah en est la preuve.

« Officiellement, les autorités russes - le président Vladimir Poutine, le gouvernement, le ministère des Affaires étrangères - soulignent qu’il n’est pas interdit dans le pays de pratiquer la religion des Témoins de Jéhovah. Mais les tribunaux de la région continuent de mettre des personnes pacifiques derrière les barreaux pour de longues peines », a déclaré Yaroslav Sivulskiy en commentant la situation. Le mois d’avril 2021 a marqué le 70e anniversaire de l’Opération Nord, au cours de laquelle des milliers de Témoins de Jéhovah ont été « désignés » comme des criminels et expulsés sous des accusations très similaires d’atteinte à l’État et à la société. Des décennies plus tard, ces accusations ont été jugées criminelles, et les victimes de la répression ont été réhabilitées et indemnisées par l’État. Aujourd’hui, les accusations d’extrémisme portées contre les Témoins résonnent comme des échos clairs. Des dizaines de procès de croyants en cours et passés prouvent qu’il n’y a pas un seul cas de préjudice réel à l’État et à la société. Les siloviki considèrent comme extrémiste le fait que les gens continuent à prier et à discuter pacifiquement de la Bible ensemble, comme ils le faisaient à l’époque soviétique.

L’accusation a systématiquement confondu les concepts d’assemblée religieuse et d’organisation religieuse locale. La défense a souligné que personne ne pouvait être tenu pénalement responsable pour avoir participé à un service religieux. La position de l’accusation, comme dans beaucoup d’autres affaires contre des croyants russes, est en contradiction avec celle de la Cour suprême russe, qui n’a pas interdit les Témoins de Jéhovah.

Affaire Rogozine et autres à Volgograd

Un bref historique de l’affaire
Au printemps 2019, le Comité d’enquête a engagé des poursuites pénales contre des croyants de Volgograd. Sergueï Melnik, Igor Egozaryan, Valeriy Rogozin et Denis Peresunko ont été accusés d’avoir organisé une organisation extrémiste, et ces deux derniers ont également été accusés de l’avoir financée. Ils ont passé 5 à 7 mois dans le centre de détention. Les avocats ont attiré l’attention de la juge Irina Struk sur les nombreuses violations commises par l’enquête. Certains témoins ont déclaré que leurs témoignages avaient été falsifiés. Des témoins secrets ont été interrogés incognito – selon eux, ils craignaient pour leur vie et leur santé. En septembre 2021, le tribunal a condamné quatre croyants à des peines de prison allant de 6 ans à 6 ans et 5 mois. En mars 2022, une cour d’appel a confirmé le verdict. En août de la même année, Igor Egozaryan, Denis Peresunko et Valeriy Rogozin ont été emmenés à 1 200 km de leur domicile à la colonie pénitentiaire n° 6 de la République d’Oudmourtie, et Sergueï Melnik a ensuite été transféré à la colonie pénitentiaire n° 5 dans la région de Kirov.
Chronologie

Personnes impliquées dans l’affaire

Affaire pénale

Région:
Région de Volgograd
Localité:
Volgograd
Soupçonné de:
[à déterminer]
Numéro de dossier:
11902180028000016
Initié:
16 mai 2019
Stade actuel:
Le verdict est entré en vigueur
Enquête:
[à déterminer]
Article du Code pénal russe:
282.2 (1), 282.3 (1)
Numéro de l’affaire devant le tribunal:
1-2/2021 (1-56/2020)
Cour:
Тракторозаводский районный суд г. Волгограда
Juge:
Ирина Струк
Arrière-plan