En la foto (de izquierda a derecha): Vera Zolotova, Snezhana y Konstantin Bazhenov

Juicio penal

La Fiscalía ha llegado al Tribunal Supremo de la Federación de Rusia para revocar una inusual absolución de testigos de Jehová

Territorio de Kamchatka,   Moscú

La Junta Judicial de Casos Penales del Tribunal Supremo de Rusia se ocupará de las consecuencias directas de la decisión del Tribunal Supremo en 2017 de liquidar todas las organizaciones de los testigos de Jehová en Rusia y prohibir su actividad.

El 15 de diciembre de 2022, tres residentes de Kamchatka, que son testigos de Jehová, comparecerán ante la Sala Penal del Tribunal Supremo de Rusia. Una pareja, ambos maestros, y un jubilado fueron declarados culpables de participar en la actividad de una organización prohibida, pero fueron absueltos por el Tribunal del Territorio de Kamchatka. La Fiscalía ya ha interpuesto un segundo recurso de casación contra la absolución.

El caso contra Konstantin y Snezhana Bazhenov y su amiga Vera Zolotova (nacida en 1946) se inició en 2018. Después de varias rondas de audiencias en los tribunales de las primeras instancias, apelación y casación, el Tribunal del Territorio de Kamchatka los absolvió en enero de 2022, lo cual es una rareza en el contexto de los veredictos de culpabilidad (2 absoluciones contra 147 veredictos de culpabilidad). Después de la prohibición de la actividad de las organizaciones de los testigos de Jehová en 2017, los tribunales rusos condenaron a 88 creyentes a un castigo en una colonia penal, a 147 creyentes les impusieron una sentencia condicional y a 28 creyentes una gran multa en virtud de los artículos sobre la organización y la participación en la actividad de una organización prohibida. Sólo 6 creyentes fueron absueltos (el caso de Pryanikov y otros en Karpinsk y el caso de los Bazhenov y otros en Yelizovo).

El enjuiciamiento de los Bazhenov y Zolotova comenzó cuando, en agosto de 2018, los tres pasaron dos días cada uno en un centro de detención y sus casas fueron registradas. Se les acusó de organizar la actividad de una organización prohibida (parte 1 del artículo 282.2 del Código Penal de la Federación de Rusia). Se le impuso prisión preventiva a Konstantin Bazhenov, pero más tarde se le exigió a él, así como a las mujeres, que firmaran un acuerdo de reconocimiento. Un año después, en agosto de 2019, el fiscal adjunto de la ciudad de Yelizovo firmó la acusación.

En octubre de 2019, el Tribunal de Distrito de Yelizovskiy del Territorio de Kamchatka inició las audiencias, pero pronto devolvió el caso al fiscal para la eliminación de las violaciones, señalando también la falta de distinción entre la práctica legal de la religión y la continuación de la actividad de una organización prohibida. La fiscalía logró revocar la decisión de devolver el caso a la fiscalía. En marzo de 2020, el juez del Tribunal de Distrito de Yelizovskiy inició el juicio y anunció su veredicto en septiembre de ese año, después de 11 audiencias. Declaró culpables a los tres creyentes, no de organizarse, sino de participar en la actividad de una organización prohibida (parte 2 del artículo 282.2 del Código Penal de la Federación de Rusia) y les impuso a cada uno una sentencia condicional de 2 años con un período de libertad condicional de 3 años. En noviembre de 2020, el Tribunal del Territorio de Kamchatka confirmó la sentencia en apelación.

Los creyentes no admitieron su culpabilidad y presentaron una apelación ante el tribunal de casación. Un año después, en noviembre de 2021, el Noveno Tribunal de Casación de Jurisdicción General de Vladivostok anuló la decisión del tribunal de apelación y envió el caso para una nueva audiencia de apelación al Tribunal del Territorio de Kamchatka. En su sentencia de casación, el Tribunal se refirió a la Resolución del Pleno del Tribunal Supremo de la Federación de Rusia de 28 de octubre de 2021, que aclaró que las reuniones de culto y las ceremonias conjuntas por sí mismas no constituyen un delito en virtud del artículo 282.2 del Código Penal de la Federación de Rusia.

El 18 de enero de 2022, el Tribunal del Territorio de Kamchatka, durante una segunda apelación, anuló el veredicto del Tribunal de Distrito de Yelizovsky, dictado en septiembre de 2020, y pronunció una absolución, que entró en vigor inmediatamente. El 10 de junio de 2022, el Noveno Tribunal de Casación rechazó la solicitud del fiscal de anular el veredicto absolutorio. El 30 de septiembre de 2022, Igor Tkachev, fiscal general adjunto de Rusia, apeló ante el Tribunal Supremo de Rusia pidiendo que se anulara el veredicto absolutorio y solicitando que el caso se enviara para una nueva consideración de apelación.

Los creyentes apelaron ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos en relación con la decisión de prohibir sus organizaciones. En diciembre de 2018, cuando decenas de testigos de Jehová ya habían sido encarcelados, Mikhail Galperin, viceministro de Justicia de la Federación de Rusia, comentó en una respuesta oficial a la apelación: "Las autoridades rusas subrayan que la decisión del Tribunal Supremo de la Federación de Rusia de 20 de abril de 2017 y la decisión de apelación de la Sala de Apelaciones del Tribunal Supremo de la Federación de Rusia de 17 de julio de 2017 no evalúan la enseñanza de los testigos de Jehová o contener restricciones o prohibiciones sobre el ejercicio individual de la enseñanza antes mencionada". Finalmente, en junio de 2022, en la sentencia en el caso LRO Taganrog y otros c. Rusia (32401/10), el Tribunal Europeo declaró ilegal la liquidación del centro administrativo y también de 395 entidades jurídicas de los testigos de Jehová en Rusia, prohibiendo sus actividades y confiscando bienes y prohibiendo las publicaciones impresas y el sitio web oficial; la Corte también dictaminó detener el enjuiciamiento penal de los creyentes y liberar a los prisioneros. Sin embargo, unos días más tarde se suspendió la ejecución de la sentencia del Tribunal Europeo de Derechos Humanos en la Federación de Rusia.

El caso de los Bazhenov y otros en Yelizovo

Breve historia del caso
En 2018, en Yelizovo, Snezhana y Konstantin Bazhenov, ambos maestros, así como la jubilada viuda Vera Zolotova, fueron detenidos, sus casas fueron registradas y unos días después tuvieron que firmar un acuerdo de reconocimiento. El Comité de Investigación equiparó la celebración de reuniones conjuntas para el culto con una actividad ilegal. En septiembre de 2020, el tribunal condenó a cada uno de ellos a una condena condicional de 2 años. El tribunal de apelación confirmó esta decisión, pero el tribunal de casación devolvió el caso para que se celebrara un nuevo juicio al tribunal territorial. En enero de 2022, absolvió a los creyentes, pero la fiscalía logró que el veredicto fuera anulado en el Tribunal Supremo de la Federación Rusa, y el caso volvió a la fase de apelación, y posteriormente los tribunales de casación respaldaron el veredicto de una condena suspendida de 2 años.
Cronología

Demandados en el caso

Resumen del caso

Región:
Territorio de Kamchatka
Asentamiento:
Yelizovo
Lo que se sospecha de:
según la investigación, junto con otras personas dirigía servicios religiosos, lo que se interpreta como "organización de la actividad de una organización extremista" (en referencia a la decisión del Tribunal Supremo ruso sobre la liquidación de las 396 organizaciones registradas de los testigos de Jehová).
Número de causa penal:
11802300004000052
Instituido:
17 de agosto de 2018
Etapa actual del caso:
El veredicto entró en vigor
Investigando:
Departamento de Investigación de la ciudad de Yelizovo de la Dirección de Investigación del Comité de Investigación de la Federación de Rusia para la Región de Kamchatka
Artículos del Código Penal de la Federación de Rusia:
282.2 (2)
Número de caso judicial:
1-78/2020
Tribunal:
Елизовский районный суд Камчатского края
Juez:
Юлия Пискун
Fondo