En la foto: Denis Peresunko, Igor Egozaryan, Sergey Melnik, Valery Rogozin

Veredictos injustos

De 6 años a 6 años y 5 meses de prisión por la fe. Un tribunal de Volgogrado sentenció a cuatro testigos de Jehová

Región de Volgogrado

El 23 de septiembre de 2021, el tribunal de distrito de Traktorozavodsky de Volgogrado condenó a Valery Rogozin, Igor Yegozaryan, Sergey Melnik y Denis Peresunko a largas penas de prisión por orar y discutir la Biblia con otros creyentes. Fueron puestos bajo custodia y permanecerán en prisión preventiva hasta que la sentencia entre en vigor.

Solo los acusados y un miembro de la familia pudieron ingresar a la sala del tribunal. Sus numerosos amigos que esperaban afuera vieron una carreta y un convoy con perros que se acercaban al edificio del tribunal y estaba claro que la sentencia implicaría un encarcelamiento real. Así, durante la pausa para el almuerzo, los acusados se despidieron de sus familiares y amigos.

La jueza Iryna Struk condenó a Valery Rogozin a 6 años y 5 meses en una colonia penal, a Denis Peresunko a 6 años y 3 meses en una colonia penal, a Sergei Melnik a 6 años en una colonia penal e Igor Yegorzaryan a 6 años en una colonia penal. Anteriormente, la fiscal adjunta Anna Myagkova pidió 9 años en una colonia penal para Rogozin y Peresunko, y 7 años para Igor Yegorzaryan y Sergei Melnik.

Mientras se llevaba a cabo la investigación, Valery Rogozin, Sergei Melnik e Igor Egozaryan ya han pasado más de 7 meses entre rejas. Esto socavó seriamente la salud de Rogozin, y tuvo que someterse a un tratamiento prolongado. Denis Peresunko estuvo en prisión preventiva durante más de 5 meses. Al mismo tiempo, no hay víctimas en el caso. Los creyentes insisten en su completa inocencia.

Valery Rogozin, de 59 años, es un ex piloto militar que sirvió en el ejército durante 12 años. Durante muchos años trabajó como ingeniero de diseño. Junto con su esposa, criaron a dos hijos. Igor Yegozaryan, un electricista de construcción de 56 años, está criando a un hijo menor de edad con su esposa. Sergey Melnik, de 49 años, hondero y techador de profesión, ayuda a su esposa a cuidar a sus familiares enfermos. Los esposos están criando tres hijos juntos, uno de los cuales es menor de edad. Denis Peresunko, de 43 años, está discapacitado. El estrés de la muerte de su esposa y el enjuiciamiento penal han agravado su condición.

El 22 de noviembre de 2019, los cargos contra los creyentes se endurecieron: ahora la investigación no los consideraba participantes, sino organizadores de una comunidad extremista. Dos de ellos, Rogozin y Peresunko, también fueron acusados en virtud de la parte 1 del artículo 282.3 del Código Penal de la Federación de Rusia (financiación de una organización extremista). Estos artículos conllevan penas de hasta 10 años de prisión.

El caso contra Valery Rogozin y otros tres creyentes se inició el 13 de mayo de 2019. Fue investigado durante unos 8 meses por el Comité de Investigación de la región de Volgogrado. El caso llegó al tribunal de distrito de Traktorozavodsky de Volgogrado el 9 de enero de 2020.

Para demostrar la culpabilidad de los creyentes pacíficos en los tribunales, la fiscalía interrogó a testigos clasificados. Uno de ellos grabó en secreto los servicios de adoración y declaró que la actividad ilegal de los acusados era "obedecer a Dios". Otro testigo secreto acusó a los creyentes de "terrorismo espiritual", aunque no existe tal término. Los testigos fueron interrogados de incógnito debido al supuesto peligro para sus vidas y la salud de desclasificar sus identidades, pero no se dio confirmación de ello. Un testigo encubierto dijo que nunca escuchó a los acusados amenazar, llamar a la violencia o derrocar al gobierno.

En mayo de 2020, el Grupo de Trabajo sobre la Detención Arbitraria del Consejo de Derechos Humanos de la ONU dictaminó que las causas penales contra 18 creyentes en Rusia, entre ellas Valery Rogozin e Igor Yegozaryan, eran ilegales.

Los abogados de los creyentes alegaron reiteradamente numerosas violaciones durante la investigación preliminar. Los testigos de cargo que comparecieron ante el tribunal, en su mayoría ancianos, dijeron que su testimonio había sido falsificado y que su testimonio preliminar contenía palabras que no habían dicho. Una de ellas declaró explícitamente que la investigadora había "inventado y editado" su testimonio. Los acusados llamaron la atención del tribunal sobre el hecho de que la fiscalía se centra deliberadamente en interrogar a los testigos de edad avanzada porque es más fácil confundirlos y hacer que testifiquen para la investigación.

Hablando en la corte con sus últimas palabras, Valery Rogozin enfatizó: "Los testigos de Jehová son personas pacíficas y políticamente neutrales. No participamos en manifestaciones de protesta, huelgas ni apoyamos a ninguna de las partes en conflicto. No participamos en conflictos militares. Aprendimos de la Biblia que solo Dios puede lidiar con todos los problemas de la humanidad. Sergei Melnyk enfatizó en su discurso ante el tribunal: "Nunca he hecho nada que vaya en contra de las leyes de Dios. Además, he tratado de hacer el bien, de mostrar amor y justicia, de cuidar a la gente. Denis Peresunko señaló: "Jesús fue juzgado y asesinado por llevar la verdad a la gente. Estoy siendo juzgado porque aprendí la verdad que está en la Biblia y la discutí con mis amigos. Igor Yegozarian dijo en sus comentarios finales: "Todo el mundo dice que los testigos de Jehová no pueden ser extremistas, que son pacifistas, que no toman las armas y nunca hablan contra el Estado, que no interfieren en la política. Toda la historia de los testigos de Jehová es prueba de ello".

"Oficialmente, las autoridades rusas -el presidente Vladimir Putin, el gobierno, el Ministerio de Relaciones Exteriores- enfatizan que no está prohibido en el país practicar la religión de los testigos de Jehová. Pero los tribunales de las regiones siguen encarcelando a personas pacíficas durante largos períodos", dice Yaroslav Sivulskiy al comentar la situación. En abril de 2021 se cumplió el 70º aniversario de la Operación Norte, cuando miles de testigos de Jehová fueron "designados" como delincuentes y deportados bajo cargos muy similares de dañar al Estado y a la sociedad. Décadas más tarde, se determinó que estos cargos eran criminales, y las víctimas de la represión fueron rehabilitadas e indemnizadas por el Estado. Hoy resuenan como ecos claros las acusaciones de extremismo contra los Testigos. Docenas de juicios en curso y pasados de creyentes prueban que no hay un solo caso de daño real al estado y a la sociedad. Los siloviki consideran un extremismo que la gente siga orando y discutiendo la Biblia pacíficamente, tal como lo hacían en la época soviética.

La fiscalía confundió sistemáticamente los conceptos de asamblea religiosa y organización religiosa local. La defensa enfatizó que nadie podía ser considerado penalmente responsable por participar en un servicio de adoración. La posición de la fiscalía, como en muchos otros casos contra creyentes rusos, está en desacuerdo con la del Tribunal Supremo ruso, que no ha prohibido a los testigos de Jehová.

Caso de Rogozin y otros en Volgogrado

Breve historia del caso
En la primavera de 2019, el Comité de Investigación inició un caso penal contra los creyentes de Volgogrado. Sergey Melnik, Igor Egozaryan, Valeriy Rogozin y Denis Peresunko fueron acusados de organizar una organización extremista, y los dos últimos también fueron acusados de financiarla. Pasaron de 5 a 7 meses en el centro de detención. Los abogados llamaron la atención de la jueza Irina Struk sobre numerosas violaciones cometidas por la investigación. Algunos testigos declararon que sus testimonios fueron falsificados. Los testigos secretos fueron interrogados de incógnito: según ellos, temían por su vida y su salud. En septiembre de 2021, el tribunal condenó a cuatro creyentes a penas de prisión de entre 6 años y 6 años y 5 meses. En marzo de 2022, un tribunal de apelación confirmó el veredicto. En agosto del mismo año, Igor Egozaryan, Denis Peresunko y Valeriy Rogozin fueron trasladados a 1.200 km de su hogar a la colonia correccional Nº 6 en la República de Udmurtia, y Sergey Melnik fue trasladado posteriormente a la colonia correccional Nº 5 en la región de Kirov.
Cronología

Demandados en el caso

Resumen del caso

Región:
Región de Volgogrado
Asentamiento:
Volgogrado
Lo que se sospecha de:
[por determinar]
Número de causa penal:
11902180028000016
Instituido:
16 de mayo de 2019
Etapa actual del caso:
El veredicto entró en vigor
Investigando:
[por determinar]
Artículos del Código Penal de la Federación de Rusia:
282.2 (1), 282.3 (1)
Número de caso judicial:
1-2/2021 (1-56/2020)
Tribunal:
Тракторозаводский районный суд г. Волгограда
Juez:
Ирина Струк
Fondo