El caso de Verhoturov en Nizhni Nóvgorod

Historia del caso

En el verano de 2019, las fuerzas de seguridad de la región de Nizhni Nóvgorod llevaron a cabo redadas masivas contra testigos de Jehová locales por su religión. Uno de ellos fue Sergey Verkhoturov. Un año antes, sus conversaciones telefónicas comenzaron a ser intervenidas. En junio de 2019, un investigador del Ministerio del Interior abrió una causa penal contra el creyente por organizar las actividades de una organización extremista, después de que descubriera que había discutido textos de la Biblia con amigos. Unos meses más tarde, la esposa de Sergey, Victoria, también fue acusada de extremismo por su fe. En septiembre de 2020, el tribunal comenzó a considerar el caso Verkhoturov. El fiscal pidió 7 años de prisión para el creyente. En marzo de 2021, el tribunal lo condenó a 6 años de libertad condicional con un período de libertad condicional de 4 años. El recurso de apelación, y luego el recurso de casación, confirmaron este veredicto. En septiembre de 2023, Sergey fue puesto en libertad condicional.

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    25 de mayo de 2018

    El juez del Tribunal Regional de Nizhni Nóvgorod, Vedernikov A. A., satisface la petición del Jefe Adjunto de Policía de la Dirección Principal del Ministerio del Interior de Rusia para la región de Nizhni Nóvgorod, Yaremchuk V. G., de llevar a cabo medidas operativas de búsqueda contra Sergei Verkhoturov.

    Sobre la base de una orden judicial, la policía tiene derecho a escuchar las conversaciones telefónicas del creyente durante 90 días, así como a eliminar la información de los canales de comunicación técnicos: un teléfono celular y una página de redes sociales.

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    4 de junio de 2019

    El Teniente Coronel de Justicia O. V. Makerov, investigador principal de la Dirección Principal del Ministerio del Interior de Rusia para la región de Nizhni Nóvgorod, inicia la causa penal Nº 11901220089000242 contra Sergey Verkhoturov en virtud de la parte 1 del artículo 282.2 del Código Penal de la Federación de Rusia. Según la investigación, Verkhoturov, junto con otras personas, "organizó y dirigió deliberadamente una unidad autónoma de una organización religiosa prohibida".

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    17 de julio de 2019

    En Nizhni Nóvgorod y en la ciudad de Pavlovo (región de Nizhni Nóvgorod), se están llevando a cabo registros en las casas de los creyentes.

    La investigadora de la región de Nizhni Nóvgorod, la teniente de justicia Chesebieva Aliya Marsovna detiene a Serguéi Verjoturov. El Teniente Coronel de Justicia O. V. Makerov, Investigador Principal para Casos de Particular Importancia, dicta la decisión de presentar a Sergey Verkhoturov como acusado en virtud de la Parte 1 del artículo 282.2 del Código Penal de la Federación de Rusia. Se le explican sus derechos y obligaciones, y también se le recuerda la posibilidad de cooperar con la investigación, durante la cual está obligado a exponer a otros "participantes en el delito".

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    18 de julio de 2019

    El Tribunal de Distrito de Nizhni Nóvgorod de Nizhni Nóvgorod rechaza la solicitud del investigador de arrestar a Sergey Verkhoturov y decide ponerlo inmediatamente en libertad en la sala del tribunal. El tribunal opta por una medida de moderación más suave para Sergey: la prohibición de ciertas acciones. El creyente tiene prohibido salir de casa después de las 21:00 horas, utilizar los medios de comunicación y comunicarse con otros ciudadanos.

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    5 de febrero de 2020

    La causa penal Nº 11901220089000242 contra Sergei Verkhoturov es aceptada por el investigador principal de la Dirección Principal del Ministerio del Interior de Rusia para la región de Nizhni Nóvgorod, Teniente Coronel de Justicia O. V. Makerov.

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    26 de marzo de 2020
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    4 de junio de 2020

    El Teniente Coronel de Justicia O. V. Makerov, investigador principal de la Dirección Principal del Ministerio del Interior de Rusia para la Región de Nizhni Nóvgorod, presenta una acusación oficial contra Sergey Verkhoturov de cometer un delito en virtud de la Parte 1 del artículo 282.2 del Código Penal de la Federación de Rusia en la causa penal No. 11901220089000242.

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    30 de julio de 2020

    El Tribunal de Distrito Prioksky de Nizhni Nóvgorod recibe un caso penal iniciado hace más de un año contra Sergey Verkhoturov. En un plazo de 30 días, el juez Denis Kiselev debe programar una audiencia preliminar o una audiencia judicial.

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    9 de septiembre de 2020 Audiencia en un tribunal de primera instancia

    Unas 30 personas acuden al edificio del Tribunal de Distrito de Prioksky para la primera audiencia en el caso de Sergey Verkhoturov, pero no entran en la sala debido a la situación epidemiológica.

    El fiscal anuncia los cargos. Verhoturov objeta y señala que está siendo juzgado por creer en Dios y observar el principio bíblico de Hebreos 10:25: "No abandonemos a nuestra congregación..."

    El acusado rechaza los servicios de un abogado, queriendo defenderse a sí mismo. El juez Denis Kiselev rechaza su solicitud.

    El tribunal interroga a 4 testigos. El juez se pregunta si los testigos de Jehová realmente tienen "su" Biblia. El acusado y los testigos indican que utilizan diferentes traducciones de las Sagradas Escrituras, incluida la traducción sinodal, que está muy extendida entre los rusos. El juez concluye: "De modo que la Biblia es una, pero las traducciones son diferentes".

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    3 de febrero de 2021

    20 personas acuden al juzgado para apoyar a Sergei Verkhoturov, pero no se permite la entrada a nadie.

    El tribunal está revisando fragmentos de grabaciones de video. Una de ellas es una discusión sobre el comportamiento de los cristianos durante los conflictos étnicos, religiosos y políticos. Los creyentes aprenden a mostrar amor por todas las personas, a obedecer a las autoridades, a no pagar mal por mal y a perdonar. "Todo esto es extraño para una organización extremista", enfatiza el creyente.

    Se satisface la objeción del acusado a las acciones del juez.

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    12 de febrero de 2021

    25 personas vienen a apoyar a Sergey, pero a nadie se le permite volver a asistir a la reunión.

    Sergey Verhoturov testifica. Declara que no se considera culpable de cometer un delito tipificado en la parte 1 del artículo 282.2 del Código Penal de la Federación de Rusia. "Esta es una acusación infundada que insulta mi dignidad", dice Sergey. El creyente le dice al tribunal que fue gracias a su conocimiento de los testigos de Jehová y al estudio de la Biblia que se convirtió en un ciudadano respetable de su país, abandonó los malos hábitos y dejó de mostrar agresividad hacia los demás. "Soy un pacificador y estoy orgulloso de ello", subraya el acusado.

    Con respecto a la acusación de que presuntamente organizó las actividades de una asociación religiosa, el creyente explica: "Me hice testigo de Jehová, y no me importó en absoluto que hubiera un Centro Administrativo de los Testigos de Jehová en Rusia. En consecuencia, no llegué a conocer ninguno de los objetivos y principios de esta organización. Solo me interesaban las enseñanzas de la Biblia". Sergei continúa: "Los Servicios Divinos se celebraban antes de la prohibición, por lo que se celebraron después de la prohibición y se celebrarán, se lo aseguro, en la cárcel. Nadie puede privarnos de la adoración de Dios. Y las organizaciones legales no tienen absolutamente nada que ver con eso. [...] El hecho de estar presente en los servicios de culto no constituye un delito, sino que es el ejercicio del derecho otorgado por el artículo 28 de la Constitución de la Federación de Rusia.

    El juez Denis Kiselyov accede a la solicitud de la presencia de la esposa del acusado en las audiencias posteriores.

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    19 de febrero de 2021

    Por el hecho de que Sergey Verhoturov se reuniera con otros creyentes para discutir la Biblia y los principios de la vida cristiana, el fiscal solicitó para él la prisión de 7 años y un año de restricción de la libertad.

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    1 de marzo de 2021 Declaración final

    Verhoturov pronuncia su último discurso. El creyente explica al tribunal que la adoración de Dios, tal como está establecida en la Biblia, no tiene nada que ver con el extremismo que se le incrimina. Por el contrario, siempre ha animado y seguirá animando a todas las personas a amarse, a evitar cualquier violencia, a fortalecer las relaciones familiares".

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    5 de marzo de 2021 Sentencia de primera instancia

    El juez del Tribunal de Distrito de Prioksky, Denis Kiselyov, declara culpable a Sergey Verkhoturov de organizar las actividades de una comunidad prohibida y le asigna 6 años de sentencia suspendida con un período de prueba de 4 años.

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    16 de junio de 2021 Tribunal de Apelación

    La jueza del Tribunal Regional de Nizhni Nóvgorod, Ksenia Chipiga, se niega a satisfacer la apelación del creyente. El veredicto del tribunal inferior entrará en vigor.

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    17 de junio de 2021
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    19 de mayo de 2022 Tribunal de Casación

    El Primer Tribunal de Casación de Jurisdicción General (Saratov) aprueba el veredicto contra Sergey Verkhoturov.