Valentina Samus

Unjust Verdicts

The Court in Kostroma Found Valentina Samus, 74, Guilty of “Organizing the Activities of an Extremist Organization”. The Pensioner Received a 6-year Suspended Sentence for Her Faith

Kostroma Region

19 декабря 2023 года суд в Костроме приговорил Валентину Самусь к 6 годам условного заключения за беседы о Библии. Судья Мария Заикина причислила пенсионерку к преступникам за «ознакомление людей с библейскими учениями, принципами и нормами». Верующая считает приговор неправосудным.

Уголовное дело против Валентины Самусь было возбуждено в феврале 2022 года следственным управлением СК РФ по Костромской области, а в декабре ей избрали меру пресечения в виде подписке о невыезде. Валентина рассказала, что поддерживало ее все это время: «Я получила много теплых пожеланий, а некоторые единоверцы даже отважились прийти на судебное заседание. Общение вживую очень ободряет друг друга. Очень трогают видеоролики и открытки с библейскими стихами».

Прокурор просил назначить пожилой женщине 7 лет колонии, не представив ни одного факта, доказывающего, что подсудимая причинила кому-либо вред. Свидетели обвинения охарактеризовали Самусь как человека, с которым приятно общаться. По их словам, призывов к проявлению насилия, свержению конституционного строя и неуважению к государственным властям Валентина не высказывала.

В своем последнем слове Валентина сказала: «Я пожилой человек, медработник и далека от юриспруденции. Но в ходе этого судебного процесса поняла, что меня привлекают к ответственности не за совершение преступления, а за мои религиозные убеждения, за мой мирный и законопослушный образ жизни, за искреннее желание бескорыстно помогать другим людям, рассказывая о том, что я сама узнала из Библии».

«Всю свою жизнь я уважительно отношусь к представителям разных религий, национальностей, возрастов и профессий. Когда-то, приезжая на вызов, моей главной целью было оказать человеку неотложную медицинскую помощь, чтобы спасти ему жизнь, и он как можно быстрее выздоровел. Поэтому я никогда и ни к кому не проявляла ненависть, вражду или насилие. А Библия научила меня даже большему — уважать право выбора человека и его чувство собственного достоинства», — заявила Валентина в суде.

В тексте решения рабочей группы ООН по произвольным задержаниям обращалось внимание на то, что «действия государства [РФ] были мотивированы дискриминационной целью: прекратить религиозную практику Свидетелей Иеговы в России. [...] [Такое обращение] нарушает „обязанность государства по сохранению нейтралитета и беспристрастности" по отношению к религиозным верованиям и практике» (п. 47)._ _

The case of Samus in Kostroma

Case history
In March 2022, searches were carried out in Kostroma against four women, the eldest of whom, Valentina Samus, was 72 years old at that time. The Investigative Committee opened a criminal case against her under the article on participation in the activities of an extremist organization. In December of the same year, she was charged with organizing this activity. The reason was the hidden records of worship and conversations about the Bible, which is not prohibited by law. In March 2023, the case went to court. The prosecutor requested seven years in prison for the elderly woman. In December, the court handed down a sentence: six years suspended. In February 2024, the appeal upheld this decision.
Timeline

Persons in case

Criminal case

Region:
Kostroma Region
Locality:
Kostroma
Suspected of:
"organized and took part in a religious meeting - a collective worship service remotely via video conferencing, consisting of sequential actions: reading prayers to Jehovah God and singing songs from special texts of the religious teachings of Jehovah's Witnesses, watching videos on religious topics, quoting articles from the religious literature of Jehovah's Witnesses, reading what was read, practicing ministry skills" (from the decision on involvement in as an accused)
Court case number:
12202340010000010
Initiated:
February 17, 2022
Current case stage:
The verdict entered into force
Investigating:
Investigative Directorate of the Investigative Committee of the Russian Federation for the Kostroma Region
Articles of Criminal Code of Russian Federation:
282.2 (1)
Court case number:
1-51/2023
Court of First Instance:
Димитровский районный суд г. Костромы
Judge of the Court of First Instance:
Мария Заикина
Background