Эта страница переведена с помощью машинного перевода. Машинный перевод этой страницы отключен.

International Memorial Defends Dennis Christensen

Dennis Christensen. Photo: Simon Kruse / Berlingske

The International Memorial, a Russian historical and civil rights society, issued a statement Feb. 8, 2019, demanding the immediate release of Dennis Christensen and the rest of the arrested Jehovah's Witnesses.

Recalling the decision of Russia's Supreme Court to ban Jehovah's Witnesses in Russia as an extremist organization, the human rights activists chronicled a sobering rebuke: “This shameful and anti-legal decision brought Russia into line with countries notorious for its most odious regimes. Jehovah's Witnesses were brutally persecuted in Nazi Germany. In all democratic countries, Jehovah's Witnesses operate freely. […]A six year sentence that Christensen was handed for exercise of the constitutional right to freedom of worship is rather comparable to terms of punishment that Jehovah's Witnesses had received in Soviet time.”

The international society thus once again has drawn attention to the incompatibility of persecution of Jehovah's Witnesses with common sense: “It is absurd when Jehovah's Witnesses who had been convicted by the Soviet regime (there are hundreds of ruined lives due to this and the Memorial is aware of them) are recognized as victims of political repressions in accordance with Russia’s Law on Rehabilitation of Victims of Political Repressions (1991) and at the same time the current followers of Jehovah's Witnesses are sent to prison.”

Summarizing the above, the Memorial stated: “This verdict proves again handicaps of Russian “anti-extremist” legislation, which allows adding almost everyone to the list of extremists. We demand to lift the unconstitutional ban on Jehovah's Witnesses.”

Criminal case

Case of Christensen in Oryol

Region:
Oryol Region
Locality:
Oryol
Case number:
11707540001500164
Current stage:
verdict took effect
Suspected of:
according to the investigation, together with the others he conducted religious services, which is interpreted as “organising the activity of an extremist organisation” (with reference to the court’s decision on the liquidation of the local organisation of Jehovah’s Witnesses)
Investigating:
Investigative Department of the Directorate of the FSB of Russia for the Oryol Region
Case initiated:
23 May 2017
Number of the case in court:
1-37/1
Considering on the merits:
Zheleznodorozhnyy District Court of the City of Oryol
Judge:
Aleksei Nikolaevich Rudnev
Appellate Court:
Oryol Regional Court

Timeline

19.02.2018, 21.02.2018 В Железнодорожном районном суде г. Орла началось предварительное слушание по уголовному делу Денниса Кристенсена, Свидетеля Иеговы по вероисповеданию, обвиняемого в «организации деятельности экстремистской организации». Адвокаты ходатайствовали об исключении из дела недопустимых доказательств.
03.04.2018 На заседание суда собрались десятки человек, включая друзей Денниса и местных журналистов. Кристенсена вывели в зал заседания в наручниках. Судья Алексей Руднев дал Кристенсену дополнительное время на ознакомление с уголовным делом, но не позволил подробнее ознакомиться с вещественными доказательствами: видео, фото и изъятыми при обысках предметами. После заседания у присутствующих было несколько мгновений, чтобы сказать Деннису слова поддержки.
23.04.2018 Прокурор следственного отдела прокуратуры Орловской области юрист 1 класса Иван Фомин огласил обвинение. Оно изобилует настолько общими фразами, что, по словам Кристенсена, он так и не понял, в чем его обвиняют. Адвокаты подсудимого подчеркнули, что последствия запрета организаций Свидетелей Иеговы не должны нарушать право человека на свободу вероисповедания. Обвинение не представило описание мест и времени совершения предполагаемых преступлений, способов, последствий и прочего, что нужно для вынесения приговора.
Read in Russian